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Ejército de Salvación

El Ejército de Salvación forma parte integral de la iglesia cristiana, aunque son distintivos su gobierno y sus prácticas. La doctrina del Ejército se encuadra en la corriente principal de la fe cristiana y sus artículos de fe enfatizan los propósitos salvíficos de Dios. Sus objetivos son "el avance de la fe cristiana... y, con arreglo a esto, el fomento de la educación, el alivio de la pobreza y otros actos caritativos beneficiosos para la sociedad o la comunidad humana en su totalidad".

El movimiento, fundado en Londres, Inglaterra, en 1865 por William y Catherine Booth, se ha extendido a muchos lugares del mundo. Al rápido despliegue de los primeros salvacionistas contribuyó la adopción de una estructura de mando cuasi militar en 1878, cuando fue introducido el nombre "Ejército de Salvación". Hoy en día es una organización similar en la práctica que permite que los recursos sean igual de flexibles. En respuesta a un tema recurrente en el cristianismo que ve a la iglesia comprometida con la guerra espiritual, el Ejército ha acostumbrado a fomentar ciertas características militares como los uniformes, las banderas y los rangos para identificar, inspirar y regular sus empeños. Empresas evangelísticas y sociales son mantenidas, bajo la autoridad del general, por oficiales y empleados a tiempo completo, así como por soldados que sirven allí en su tiempo libre. El Ejército también se beneficia del apoyo de muchos adherentes y amigos, incluidos quienes integran las juntas consultivas. El liderazgo del Ejército está a cargo de los oficiales, que son reconocidos como ministros religiosos.

Los salvacionistas aceptan una vida disciplinada y compasiva de altos principios morales que incluye la abstinencia de alcohol y tabaco. Desde sus comienzos, el Ejército ha dado iguales oportunidades a las mujeres, todos los rangos y servicios están abiertos a ellas, y desde la niñez se anima a los jóvenes a que amen y sirvan a Dios. Formado para evangelizar, el Ejército se embarcó espontáneamente en planes para el mejoramiento social de los pobres. Estos intereses se desarrollaron de manera práctica, hábil y rentable en todos los lugares donde opera el Ejército. Los servicios sociales, que siguen evolucionando, satisfacen necesidades endémicas y crisis específicas en todo el mundo. Se emplean instalaciones modernas y personal altamente calificado.

La necesidad de modernización y desarrollo a más largo plazo se examinan continuamente. Cada vez más, la política del Ejército y sus miembros indígenas le permiten cooperar tanto con organismos internacionales de socorro como con gobiernos. La asociación del movimiento con la filantropía privada y pública seguirá aliviando a los necesitados, mientras la proclamación del amor redentor de Dios ofrece a individuos y comunidades la oportunidad de disfrutar de una vida mejor en la tierra y de un lugar en el reino eterno de Cristo.

La sede internacional del Ejército está en Londres. Existen 15.241 iglesias locales del Ejército de Salvación (que incluyen cuerpos, avanzadas, sociedades, iglesias de nueva planta y de recuperación) con cerca de 1,6 millones de cristianos (soldados adultos, jóvenes soldados y adherentes).

Ninguna iglesia del Ejército de Salvación es miembro del CMI, aunque la mayoría de los territorios son miembros de los consejos nacionales de iglesias asociados al CMI.

Publicación periódica: All the World.

 

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Miembros

Última actualización: 1.1.2006