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Iglesias moravas

La Unitas Fratrum, o Iglesia Morava, es una rama de la iglesia cristiana cuya existencia independiente comenzó en Bohemia (Europa Central) en el año 1457. Nació del gran avivamiento de la fe de finales de la Edad Media que surgió del renacer nacional de la religión en Bohemia, sobre el que tuvo gran influencia la obra de Wycliffe y del que John Hus fue el principal líder. Dentro del movimiento, Petr Chelčický representaba las tradiciones del puritanismo oriental y la ausencia de control oficial en cuestiones de religión. La Unitas Fratrum ("comunidad -o comunión- de hermanos" en latín) fue fundada, en medio de estas influencias, bajo el liderazgo de Gregorio el Patriarca con un ideal de fe con tres aspectos: comunión, libertad y un marcado énfasis en la vida práctica cristiana más que en el pensamiento doctrinal o la tradición eclesiástica. El número de fieles creció rápidamente. La Unitas Fratrum intentó mantener un contacto vivo con la iglesia primitiva. Obtuvo de los valdenses (véase la descripción de la Iglesia Valdense) las tradicionales órdenes sagradas del ministerio, incluido el episcopado, y de este modo se convirtió en un organismo eclesiástico independiente.

En el período turbulento de la reacción contra la Reforma, tiempos de persecución alternaron con tiempos de relativa calma, hasta que al final en 1620 la Unitas Fratrum y otros organismos protestantes fueron totalmente suprimidos. En Bohemia y la vecina Moravia sobrevivió una "semilla oculta", que se revelaría cien años más tarde en la Iglesia Renovada. Entre 1722 y 1727, algunas familias de Moravia que habían mantenido las tradiciones de la antigua Unitas Fratrum encontraron refugio en Sajonia (Alemania), en el estado del conde Zinzendorf, Nicolaus Ludwig. Otras personas de opiniones muy divergentes también encontraron allí un lugar de libertad religiosa, aunque sus diferencias amenazaron con convertirlo en escenario de conflictos hasta que una emanación del Espíritu Santo el 13 de agosto de 1727 les aportó una profunda y decisiva experiencia de unidad. De esta experiencia de unidad consciente surgió un afán de proyección misionera sorprendente, que comenzó entre los esclavos de la isla de Santo Tomás en las Indias Occidentales en 1732. En solo una década, los esfuerzos misioneros se extendieron a Groenlandia, Suriname, Sudáfrica, África Occidental, Argelia, la Rusia ártica y Ceilán (Sri Lanka), y entre los africanos y la población indígena de Norteamérica.

La Iglesia Morava ha afirmado a lo largo de su historia que la comunión cristiana no admite ninguna barrera de nación o raza. La Unitas Fratrum valora su unidad como un preciado tesoro que el Señor le ha confiado. Defiende la unidad de todos los seres humanos dada por la reconciliación a través de Jesucristo. Por este motivo, el movimiento ecuménico forma una parte vital de ella. Una sencilla declaración titulada "The Ground of the Unity (La razón de la unidad)" es la declaración doctrinal básica de la iglesia; "The Covenant for Christian Living (El pacto por la vida cristiana)", cuyo origen se remonta a la renovación de 1732, expone principios rectores para la vida y el testimonio comunes.

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Última actualización: 1.1.2006