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Eglises méthodistes

Le méthodisme en tant que forme de croyance et de pratique chrétiennes est issu d'un mouvement qui a commencé avec la vie et le ministère de John et Charles Wesley, qui voulaient apporter un plus grand enthousiasme spirituel à la vie de l'Eglise d'Angleterre au XVIIIe siècle. Leurs efforts transgressèrent les limites canoniques de l'Eglise établie, ce qui suscita en fin de compte l'apparition d'une Eglise séparée. Du point de vue théologique, les frères Wesley soutenaient la vision arminienne optimiste selon laquelle le salut, par la grâce de Dieu, est possible pour tous les êtres humains, en contraste avec les idées calvinistes de l'élection et de la prédestination acceptées par les non-conformistes dans l'Angleterre du XVIIIe siècle. Ils soulignaient aussi l'effet important de la foi sur le caractère, enseignant que la perfection dans l'amour est possible dans cette vie.

Les Eglises méthodistes s'affirment partie de l'Eglise universelle; elles croient dans le sacerdoce de tous les croyants et suivent une structure d'organisation établie par John Wesley quand il a organisé la supervision pastorale pour les sociétés méthodistes qui se développaient à la suite de sa prédication. La réunion de classe hebdomadaire pour la "communauté dans l'expérience chrétienne" a joué un rôle important dans les débuts du méthodisme. Tout au long de son histoire, le méthodisme a manifesté un intérêt actif pour la poursuite personnelle et sociale de la perfection chrétienne ("illumination") et, grâce à son organisation centralisée, a pu mener des efforts coordonnés en ce sens. Le méthodisme s'est développé en Amérique du Nord et, après l'accession des Etats-Unis à l'indépendance, les méthodistes américains se sont constitués en 1784 en Eglise méthodiste épiscopale. Essentiellement du fait des entreprises missionnaires parties de Grande-Bretagne et des Etats-Unis, le méthodisme s'est répandu dans le monde; il est représenté aujourd'hui dans plus de 130 pays.

La Conférence méthodiste mondiale a tenu ses assises pour la première fois à Londres, Grande-Bretagne, en 1881. Elle s'est réunie ensuite tous les dix ans jusqu'à l'interruption provoquée par la deuxième guerre mondiale. Après la guerre, la Conférence a décidé de se réunir tous les cinq ans.

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Mise a jour: 1.1.2006